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Refugio Natural de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo

El refugio de vida silvestre Gandoca-Manzanillo se encuentra en la hermosa costa caribeña de Costa Rica a unos 12 kilómetros al sur-este de Puerto Viejo de Limón, en la zona de Manzanillo; aquí encontrara preciosas playas de arena fina, oleaje tranquilo y arrecifes de coral que decoran el mar, y hacen de esta región un paraíso para los amantes de la naturaleza y de los deportes acuáticos. El Refugio Nacional de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo es un refugio mixto (estatal y privado), donde se combinan muchos paisajes naturales de tierra, playa y mar, además de su estilo caribeño que hace de este sitio un lugar muy atractivo para los visitantes, donde la conservación y manejo sostenible de estos ecosistemas, se lleva a cabo en forma paralela con la participación de las comunidades principalmente en los pueblos de Punta Uva, Manzanillo, Punta Cocles y Gandoca. El refugio forma parte de una unidad litoral de origen marino, llamada plataforma de coral emergido, así como también por una llanura (sureste de Manzanillo), con características de pantano. Este refugio abarca varios habitas, como bosques de tierra baja, un humedal y un manglar pantanoso además salvaguarda la única palma pantanosa orey y jolillo de Costa Rica, desde el punto de vista ecológico es muy importante debido a que contiene el único manglar pantanoso intacto del Atlántico y un pequeño bosque lluvioso primario, único en la región.

El refugio protege cerca de 5 Km2 de arrecife frente a Punta Uva, Manzanillo y Punta Mona, tiene una franja de playa de 10 kilómetros, 740 acres de bosques, un arrecife coral y 2 pantanos, protegiendo el hábitat de especies amenazadas; también es una región de desove de varias especies de tortugas marinas, además podemos encontrar animales como cocodrilos, pacas, manatíes West Indian, caimanes, tapires, tarpones, delfines, tortugas marinas, pájaros fragata, pájaros carpinteros, pericos, águilas, tucanes, entre muchos más, hay especies de coral como las cerebriformes y los abanicos de mar; aquí se protege el único banco natural de ostión de mangle (Crassostrea rhizophorae) de la zona de arrecifes en la franja litoral, habitando peces de colores, el pez loro azul, pez ángel, anémona marina, galopines, pez Venus, langostinos, ostras, langostas y esponjas; en este refugio se protege también la fauna silvestre, en especial aquellas especies en vías de extinción o con poblaciones reducidas. El refugio de vida silvestre Gandoca-Manzanillo posee una laguna, esta porción de costa atlántica se clasifica como bosque húmedo tropical.

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